LocoL

Aún recuerdo cuando el chef Roy Choi en un Tweet comentaba sobre la idea de abrir un nuevo restaurante en Los Ángeles y solicitaba a través de una página, la donación de dinero con el fin de llevar a cabo su objetivo. Como una gran fan de su trabajo, no dudé en donar a su causa, sin conocer mucho sobre lo que sería la historia de este lugar. Para mi sorpresa, no sólo habría otro delicioso lugar en L.A. donde disfrutar de la cocina de Choi, sino que este restaurante tenía un propósito, uno que marcaría la diferencia en el mundo de los restaurantes.

Roy Choi es conocido por su ingenio en crear deliciosos platillos a precios económicos y claramente, por ser el gran impulsador de los food-trucks – Kogi – como una excelente opción para comer fuera. También es conocido por “crear con propósito”, no solo por vender más, ser más famoso, etc., sino servir a la comunidad. LocoL redefine lo que comúnmente conocemos como “comida rápida”, sirviendo platos nutritivos a precios competitivos. En un mundo donde las grandes compañías logran vender hamburguesas por $1, es muy difícil ofrecer comida de calidad que compita con esos precios, pero Choi junto chef Patterson, no vieron esto como un obstáculo para desarrollar su visión, sino como una motivación.

Locol está ubicado en un barrio donde los grandes chefs no suelen abrir sus restaurantes, brindando empleo a los locales. Además, el menú está hecho al gusto de los habitantes de la zona utilizando recetas que usan ingredientes que otros lugares serían considerados desperdicios de comida, ofreciendo hamburguesas, sándwiches, entre otras delicias, a precios económicos, utilizando ingredientes frescos y preparados por dos chefs de renombre. Gracias a Locol, muchas personas alrededor de L.A. (en las que me incluyo) visitan el área de Watts con el fin de probar el menú.

Locol fue reconocido por Jonathan Gold como “Restaurant of the Year” en el 2017 por su misión y calidad de comida.

Minibar by José Andrés

Aceitunas – Minibar by José Andrés

Minibar es uno de los restaurantes del chef José Andrés y cuenta con dos estrellas Michelin. Es un estudio de cocina vanguardista donde cada bocado está diseñado para emocionar los sentidos al superar los límites de lo que esperábamos. Las creaciones combinan el arte, creatividad, sabor y la ciencia, así como la tradición y la técnica, para ofrecer un menú de degustación imaginativo y progresivo, que se ofrece en un entorno íntimo.

Tuna Toro
Matcha Mare

Tuve la fortuna de visitar este lugar y sentarme en ¨José’s Table¨, un comedor privado junto al mostrador del chef. Una experiencia gastronómica exclusiva diseñada para una sola fiesta de hasta seis invitados. José’s Table brinda la oportunidad de disfrutar el minibar desde una perspectiva completamente diferente, y echar un vistazo a las creaciones e ideas más nuevas de José, así como combinaciones únicas de cocteles, vinos y otros licores. Esta cena privada, incluía más de veinte cursos, las creaciones más recientes del minibar y una combinación de vinos de clase mundial.

Butterfly
Pineapple shortbread

Para comenzar esta memorable comida, nos recibían con una botella de Dom Perignon 2016, y unas aceitunas hechas como burbujas. Cada uno de los 20 platos era una representación de arte y sabor. A continuación les presento alguno de los platillos y bebidas que fueron servidas:

Osetra Caviar on Beet Blini
Hokkaido Uni a la Indiana Jones
Lummi Island Dungeness Crab Banh Mi
Parmesan spoons
Snail Caviar
Albert Boxler Riesling

Al final pudimos dar un tour a la cocina y conocer los chefs que crearon cada uno de los platos. Nos regalaron una caja de crayolas, para pintar en la pared del restaurante. Para nuestra sorpresa, las crayolas eran comestibles.

Play with your food!

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Georgetown Cupcakes

Las hermanas Katherine Kallinis Berman y Sophie Kallinis LaMontagne son las cofundadoras de Georgetown Cupcake, estrellas de Cupcake Cam LIVE y DC Cupcakes en TLC, también son la  best-selling authors de The Cupcake Diaries y Sweet Celebrations. Inspiradas por su abuela, en 2008, las hermanas intercambiaron carreras en la industria de la moda y las finanzas para seguir su pasión por la panadería, abriendo Georgetown Cupcake en Washington, DC.

Berman, se graduó en Marymount University y siendo familiar con el área de Washington DC, decidió que este sería un buen lugar para abrir su primera tienda, la cual financiaron con sus propios ahorros y un pequeño préstamo.

Georgetown fue la zona elegida y en febrero de 2008, abrieron su primer local en Potomac Street. Su popularidad fue tan fuerte, que se agotaban los cupcakes durante el día, teniendo que cerrar el negocio hasta nueva producción el día siguiente.

Un año después, Georgetown Cupcake movió su tienda en otra área de Georgetown, aunque aún mantienen el local inicial para ordenes especiales, eventos y otras actividades. Georgetown Cupcake abrió su segunda tienda en Bethesda, Maryland, y también vende cupcakes por internet. Recientemente abrió en el area de Soho, en Nueva York, Newbury St. en Boston, Los Ángeles y Atlanta en marzo de 2015. Además de estas tiendas, también hacen envíos nacionales.

Es normal que se formen filas de clientes en sus tiendas. Los cupcakes son preciosos y deliciosos. Con más de 30 sabores sabores como el pastel de zanahoria vegana, vainilla, chocolate, también ofrecen un menú de temporada, como el Cherry Blossom Cupcake.

Cherry Blossom Cupcake

Como dato curioso, Georgetown Cupcake vende aproximadamente 10,000 cupcakes diarios (unos $40,000 por tienda).

El tan esperado Cherry Blossom Pop Up bar llega a Washington D.C.

Uno de los “pop ups” más esperados en Washington D.C., finalmente ha abierto sus puertas. El Cherry Blossom bar de Drink Company, es un colorido concepto donde por un par de meses, un bar (compuesto de 4  bares en total) rinde homenaje a una de las temporadas más populares de D.C., decorado en su interior con Cherry Blossoms artificiales y un menú de cocteles que rinden homenaje a la cultura japonesa.

Este bar se encuentra en Shaw y estará disponible hasta el 29 de abril. El paraíso de las flores es el más elaborado hasta la fecha, y gran parte de su éxito se debe a que es uno de los lugares “Instagram worthy” de la ciudad.

El Cherry Blossom Festival celebra la asociación entre EE. UU. Y Japón, por lo que el pop-up incorpora muchos elementos de la cultura japonesa. El bar principal (la entrada), es donde encontrarás cerca de 90,000 flores individuales – Cherry Blossoms – que cubren la barra. Otro de los bares se asemeja a un salón de té con paredes inspiradas en shoji, paredes de papel japonés.

THERE GOES TOKYO
CHERRY BLOSSOM G&T

El artista Andrew Herndon construyó el Godzilla de 10 pies que puedes encontrar en otros de los bares. Herndon también diseñó el dragón que escupe humo en el “pop up bar” de Game of Thrones. El bar que antes pertenecía a Eat the Rich se transforma en el Memory Lane de Tokio, o “Piss Alley” lleno de bares y comida callejera.

BEANA COLADA
THE WAY OF THE TEA
LOVE CRAZED MONSTER CRUSHES WORLD

Este es el segundo año que este innovador bar se encuentra en D.C., y dada la popularidad que tuvo el año anterior, se esperan largas filas para ingresar al bar. Lo recomendable es visitarlo entre semana y minutos antes de que abra sus puertas a las 5pm.

Qué hacer y qué lugares visitar en Nueva York en tu primera visita

Ahora que me encuentro en la “Costa Este” las ganas de viajar y conocer nuevas ciudades es aún mayor. Nueva York era una de ellas que, aunque la había visitado con anterioridad, ya habían pasado muchos años desde la última vez que estuve allí.

Rockefeller center en navidad
Nueva York en navidad

Desde Washington DC hay varias maneras de llegar, ya lo he hecho por avión, así que mi último viaje lo hice por bus, por medio de un servicio llamado GoBuses, que además de ser económico, contar con wifi gratis y ser bastante cómodo, también cuenta con la opción de acumular puntos para descuentos en próximos viajes. El viaje en bus tarda aproximadamente 5 horas de Alexandria, VA, hasta Manhattan, NY, por lo que es recomendable hacerlo a tempranas horas de la mañana para aprovechar todo el día.

Si es tu primera vez en esta bella ciudad, estos son 5 lugares que recomiendo visitar:

The New York Stock Exchange

La estatua de la Libertad

La Estatua de la Libertad no sólo es uno de los monumentos más famosos de Nueva York sino de todo el mundo. Ubicada en Liberty Island, al suroeste de Manhattan, allí mismo puede verse sin necesidad de tomar el ferry, pero si quieres un contacto más cercano, lo ideal es comprar los tickets para alguno de los ferries con anticipación, en especial aquellos que incluyen las entrada a la estatua. Les recomiendo los ferries que permiten usar el ticket durante todo el día, ya que es una forma de ahorrarse dinero si quieres visitar otras zonas de la ciudad.

Times Square

Esta es una de las zonas más turísticas de la ciudad, algo así como el “Hollywood de Nueva York”. Esta iluminada zona, famosa por sus gigantes pantallas de comerciales y tiendas para turistas, es perfecta para visitar a cualquier hora del día. Es también una de las áreas más populares para hospedarse, contando con gran variedad de hoteles para todos los gustos y precios. Uno de mis hoteles recomendados es el Homewood Suites by Hilton New York/Midtown Manhattan Times Square-South, el cual incluye desayuno.

Chelsea Market

Este es un paraíso para todos los que amamos la comida. Además, cuenta con variedad de tiendas que lo hacen más interesantes. Aquí podrás pasar toda una tarde, incluso, todo un día, recorriendo cada uno de los establecimientos de este mercado.
Una vez en el área, aprovecha para recorrer las calles de Chelsea y el caminar por el parque de la High Line. Las atracciones del parque incluyen plantaciones naturalizadas, vistas de la ciudad y el río Hudson.

Brooklyn Bridge

Visita Brooklyn atravesando el Brooklyn Bridge. Una de las formas recomendadas es caminar este famoso puente que une los distritos de Manhattan y de Brooklyn en la ciudad de Nueva York. Este puente es considerado un emblema de la ingeniería y durante la hora del atardecer podrás tomar fantásticas fotos desde distintos puntos del puente.


Central Park

Una caminata por Central Park no puede faltar en tu visita. Gran parte del parque parece natural, pero contiene varios lagos artificiales, pistas de patinaje sobre hielo y áreas utilizadas para conciertos y/o eventos deportivos.