Ace Hotel, en el centro de Los Ángeles

Desde pequeña he tenido una obsesión por visitar hoteles. Me encanta conocer sus habitaciones, zonas de spa y por supuesto, restaurantes. No necesariamente tengo que estar de viaje para hacerlo, pues se puede visitar mucho de estos de manera gratuita o haciendo reservaciones para comer.

Una de mi cadenas de hoteles favoritos en los Estados Unidos es la de Ace Hotel. Afortunadamente, a unas pocas millas de mi casa tengo uno, donde me encanta ir a desayunar, de copas o simplemente a disfrutar de su bellas vistas.

El Ace Hotel en Los Ángeles se encuentra ubicado en el centro de la ciudad a unos pasos de Perch, el museo Grammy y el famoso teatro del hotel construido en 1920 y conservando gran parte de su estilo, donde se realizan distinto tipo de conciertos y eventos.

Las habitaciones son minimalistas y cuentan con un mini bar, decoraciones musicales como guitarras. Las suites tiene terrazas privadas que gozan del bello panorama de la ciudad. La piscina se encuentra en la parte superior, donde también está una cafetería y restaurante. En esta zona, durante el día, podrá disfrutar de desayunos, deliciosas opciones de bebidas y uno de mis marcas de café favoritas, Stumptown Coffee. En la noche, el lugar se convierte en un bar con una amplia selección de cocteles y pasa bocas, donde los bellos rascacielos de la ciudad se encargan de adornar las vistas. Además, los muebles son bellísimos; amplios mesones de madera, sillas rústicas y chimeneas.

En el primer piso está L.A. Chapter, un restaurante de cocina americana moderna, también famoso por sus bebidas. El menú es variado, contando con opciones como la tostada de aguacate con pechuga de pollo orgánico hasta un desayuno americano con tocino y huevos fritos.

L.A. Chapter

La atención, comida y decoración son estupendos, por lo que es uno de los lugares que no falta en mi lista para ir con mis amigos cuando vienen de visita a Los Ángeles.

Delicious nectarine & burrata with
cherry tomato, aji amarillo, mint, corn nuts ($13) #brunch#dtla#breakfast

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Aunque el hotel cuenta con valet parking, lo más recomendado en estacionar en el edificio de la vuelta, siendo más económico.

Mi visita al Valle de Guadalupe en Baja California

 

Encuentro – Valle de Guadalupe

Parte de mi intención de celebrar mi cumpleaños en Baja California, dependía de la visita al Valle de Guadalupe. Apenas una hora de la frontera y unos minutos de la ciudad portuaria de Ensenada, se encuentran los paisajes seco y soleados Valle de Guadalupe, uno de los destinos más populares para los amantes de la comida y el vino.

Valle de Guadalupe

VALLE DE GUADALUPE

Ya han pasado varios años desde que esta región comenzó a ganar credibilidad gastronómica, pero fue hace poco que, gracias a nuevos talentos, esta zona a tenido un boom en turismo dado a sus excelentes vinos, restaurantes de renombre, quesos usados en exclusivos restaurantes de Latinoamérica, aceites de oliva y hermosos paisajes.

EL CIELO - BAJA CALIFORNIA

VALLE DE GUADALUPE
LATITUD 32

VINÍCOLA EL CIELO

Nuestro hotel incluía este tour, el cual comenzaba a las 10 de la mañana e incluía la visita a varios viñedos de la zona con degustaciones en alguno de ellos. El recorrido hacia nuestro primer destino fue Vinos EL Cielo, una bella vinícola, con amplios espacios, usados para eventos y conciertos. También, allí se encuentra Latitud 32, uno de los restaurantes más destacados de la zona y a cargo de El Chef Marco Marín.

VINOS FUENTES

Nuestro segundo destino, y donde probaríamos vinos, fue Vinos fuentes, degustando distintos vinos artesanales con y mermeladas hechas en la casa.

VALLE DE GUADALUPE

ENCUENTRO - VALLE

Una de mis vinícolas favoritas fue Encuentro. Su bella arquitectura minimalista y vistas, hacen de este lugar todo un paraíso. Además, es un hotel o ¨antiresort¨ como lo llaman en su página. Es sin duda, mi próximo destino cuando regrese al Valle.

L.A. CETTO

Otro de los viñedo más populares y cuyos vinos se encuentran en México y más de 17 países en el mundo, es L.A. Cetto. Sus paisajes impactantes y gran bodega, hacen de este lugar un destino obligatorio.

 

SOL DE MEDIA NOCHE

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Otro de los lugares donde degustamos no sólo sus vinos, pero también sus panes, quesos y mermeladas (donde me traje unas cuantas), fue Sol de Media Noche. Famoso por la producción de quesos y productos artesanales, cuenta con deliciosas variedades de mermeladas y vinos dulces.

HACIENDA

Nuestra última visita fue el restaurante y vivero, La Hacienda y donde se grabó la película Little Boy. Allí probamos interesantes sabores de licores como dulce de leche, coockies and cream y mango.

Luego de un largo día de degustaciones de vinos, nos dirigiríamos a Puerto Nuevo, el famoso lugar de la langosta. En otro post les compartiré sobre este delicioso destino.

Vacaciones en Baja California

 

Hotel Baja California
Hotel Las Rocas

Para festejar mi cumpleaños decidí aprovechar la cercanía que tenemos con México para ir a una de sus regiones que no visitaba en varios años. Mi cumpleaños lo celebraría con unas vacaciones en Baja California, en la ciudad de Rosarito. El hotel lo encontré mientras miraba fotos de la región y su piscina infinita fue lo que más me llamó la atención. Las Rocas Resort and Spa es un bello hotel ubicado en la costa, por lo que sus vistas son maravillosas. Además, el hotel cuenta con una variedad de paquetes que lo hace más llamativo. Nosotros tomamos el Baja’s Best Experience, el cual incluía lo siguiente:

  • Habitación con vista al mar
  • Margaritas de bienvenida
  • Cena de langosta para dos en Puerto Nuevo
  • Visita a 3 distintos viñedos en el Valle de Guadalupe
  • Desayuno para dos
  • 2 masajes de 30 minutos
  • Fast Pass (la opción más conveniente para cruzar de vuelta la frontera)
Las Rocas Hotel – Rosarito
Rosarito, México

Aunque todo lo que venía en el paquete me emocionaba, sin duda la visita al Valle de Guadalupe me tenía intrigada. Una zona que no conocía y que en los últimos años se ha popularizado y dado a conocer como el ¨Napa¨ de Baja California y dada la distancia que en Los Ángeles tenemos de la una o la otra, el Valle es la opción más conveniente (y sin hablar de la gran diferencia en precios). En otro post, me dedicaré hablarles sobre este tour y los viñedos que recorrimos.

When life gives you lemons, you order a #margarita and go for a swim! #bajacalifornia #bajablastFood #cheers

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Las Rocas cuenta con diversos restaurantes/bars, por lo que las opciones de comida están siempre disponibles. Café del Mar sería donde iríamos a desayunar. El ¨desayuno americano¨ estaba incluido y consistía en café, huevos al gusto acompañados de salchichas, pancakes o tocino, con la opción de pagar la diferencia si deseábamos otro de los platillos en el menú, que fue lo que terminamos haciendo ($2,50 extra). Optamos por los combos, los cuales venían con jugos naturales y desayunos al estilo mexicano. ¡No podía quedarme sin ordenar unos chilaquiles para comenzar mis vacaciones! A la hora del almuerzo, podríamos regresar al mismo restaurante o disponer de las opciones ofrecidas en Bar Olé, La Palapa Bar o El Mesón Restaurant. En uno de los días de nuestra estancia, ordenamos la cena en La Palapa bar, disfrutando de la hermosa vista del hotel y unos ricos tacos camarón y tostada de pulpo.

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A la hora de la cena, ambos bares ofrecían música en vivo, amenizando la cena y una deliciosa noche de margaritas. Mi experiencia en Las Rocas fue extraordinaria y más aún cuando tuve la oportunidad de experimentar el servicio de spa. Gracias a que mi esposo decidió darme sus 30 minutos de masajes, lo usé en un facial. Luego del 30-minute Swedish Massage, recibí mi facial. ¡No les miento si les digo que me devolvieron 10 años de vida! Luego de terminar mi hora de spa, no quería abandonar el lugar; cada uno de las habitaciones cuenta con vista al mar, lo que hace la visita hace más relajante. Ofrecen servicio de manicure, sauna, peluquería, maquillaje, entre otros y se aconseja hacer cita previa. El sauna y los turcos son gratuitos.

Margaritas complementarios

Si deciden visitar esta bella zona mexicana y hospedarse en el hotel, les recomiendo tomar uno de los paquetes. Más adelante les contaré sobre mi recorrido por el Valle de Guadalupe y Puerto Nuevo.

Lo mejor del hotel: La vista. Cada mañana me desperté a ver el hermoso amanecer, al igual que el lindísimo atardecer en la piscina.

Lo malo: Alguna de las habitaciones necesitan mejor mantenimiento y aire acondicionado.

Atardecer en Baja California

Bracero Cocina – San Diego

Bracero - San Diego
Bracero Cocina de Raíz

Fue tan sólo hace un par de semanas que tuve la oportunidad de entrevistar al reconocido chef Javier Plascencia, donde me comentó sobre su nuevo restaurante que abriría en el sector de Little Italy en San Diego. El concepto de Bracero Cocina, y como su nombre lo indica, se basa en ofrecer en esta ciudad, deliciosa comida mexicana, brindando experiencias y comida hecha ¨from scratch¨, utilizando ingredientes locales.

Tacos
Bracero Cocina – San Diego
CALIFORNIA CHEESE PLATE pickled vegetables / olives / honey nuts / compote
ORIGINAL CAESER’S SALAD
TIJUANA’S ORIGINAL CAESER’S SALAD

Desde que entras al restaurante, notas los espacios cuidadosamente diseñados, una pared decorada con sombreros mexicanos, estilo rústico a su vez moderno, romántico e innovador. En el primer piso y justo a la entrada, puede encontrarse el patio con variedad de mesas si deseas tener una cena al aire libre. Una vez adentro, hallarás un amplio bar, donde también puedes sentarte. Lo mejor de esta zona, es su cocina abierta, donde puedes disfrutar la creatividad culinaria que se lleva a cabo en allí. El segundo piso suele ser el más apetecido, una zona más privada y que al igual que el resto del local, se sugiere reservar con semanas previas.

Bracero Cocina

San Diego food
Bracero Cocina de Raiz

Mexican food

comida mexicana

Mexican tostada
SHRIMP GREEN MACHINE CEVICHE TOSTADA

El menú es fabuloso. Hay bebidas y platillos para todos los gustos. Los cocteles son elaborados con licores de calidad y es fácil encontrar varios de ellos a base de tequila y mezcal. Todos los cocteles son muy diferentes y emplean varias clases de licores. Mi gran recomendado es el Agua Chile Cocktail, elaborado con St. George chile vodka, Campari, Sandía, limón y sal; refrescante y delicioso.

coctel
Agua Chile

Bracero Cocina cocktails

Tacos
Bracero Tacos

En el caso de la comida, ordenamos diferentes platillos, donde cada uno de ellos tiene algo especial y de ninguno tenemos queja. En la mesa, tratamos de decidir cual había sido el mejor de todos, pero no logramos llegar a un acuerdo, teniendo como finalistas el tamal de huitlacoche, el pork belly y la tostada de camarón. Para los más ¨aguerridos¨ les recomiendo probar los tacos de lengua en salsa verde y el tiradito de lengua de res. No llegamos a probar los postres, así que tenemos una excusa para regresar y ordenarlos todos.

tamal mexicano
HUITLACOCHE TAMAL IN BANANA LEAF
LAMB NECK BARBACOA  taco
LAMB NECK BARBACOA
SURF & TURF
SURF & TURF OYSTER

El restaurante no cuenta con estacionamiento propio, pero encontrará diferentes lugares donde estacionar o el servicio de valet. En conclusión, las expectativas se cumplieron, gozamos de una ambiente agradable, buen servicio y moderna comida mexicana.

Mojito
Mexican pork belly
crispy cook pigs ranch pork belly

Mexican salsas

Mexican food in San Diego
Bracero Cocina Raíz

Brunch en Portland, Oregón: Tasty n Alder

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Brunch in Portland
Brunch in Portland

Tasty n Alder es un restaurante del chef John Gorham, ubicado en el centro de Portland, Oregón. Su concepto es moderno y especializado en carnesy se caracteriza por ofrecer un menú de estilo familiar con platos innovadores, inspirados en orígenes internacionales. El menú de la cena varía al del brunch (9 am-2pm), ya que está enraizado en el concepto tradicional de restaurante especializado en carnes, ofreciendo carnes, mariscos y ensaladas servidas en un ambiente festivo. Por otro lado, el menú de almuerzo/brunch, está inspirado en los viajes de Chef Gorham y sus experiencias trabajando con la comunidad inmigrante en la industria de restaurantes, cuyas tradiciones culturales han ayudado a reformar la cocina estadounidense como una colaboración global de sabores.

TAsty n Alder - Portland
menú del brunch

De los platos que ordené durante el brunch fueron:

  • Andalusia baked eggs con guisantes, espárragos, jamón y chorizo.
Brunch in Portland
Andalusia baked eggs
Tasty n Alder
Brunch en Portland
  • Bim Bop Bacon & Eggs… “stir like crazy”
Places to eat Brunch
Bim Bop Bacon & Eggs
Portland food
Tasty n Alder – Brunch
  • Y de beber, una cerveza de jengibre
Portland beer
Cerveza de jengibre

Afortunadamente, nuestra espera no fue mucha (20 minutos), ya que visitamos justo antes de que se terminara el horario del almuerzo, por lo que dejamos anotados nuestros nombres y teléfono, y aprovechamos a visitar las tiendas cercanas mientras esperábamos.

Dentro del menú hay bebidas y cócteles aventureros, una amplia carta de vinos y cervezas, y cocteles embotellados para compartir. En este restaurante se observa un diseño innovador, de espacios abiertos que a su vez es urbano y cómodo, siendo la experiencia del cliente tan versátil como el propio menú. También cuenta con asientos al aire libre para experimentar el centro de la ciudad de Portland en un comedor clásico.

Korean Fried chicken
Korean Fried chicken (photo from tastynalder.com)

Como el brunch es una de las comidas más populares de esta ciudad y restaurante, lo aconsejable es ir con antelación antes de que abran sus puertas, ya que tiende a llenarse con prontitud. Reservaciones están disponibles sólo para horas de la noche.

Foto de tastynalder.com
Foto de tastynalder.com

A pesar de la amplia oferta de restaurantes en Portland, este fue uno de los recomendados más populares entre locales, por lo que no dudé en visitar.

Abierto diariamente:

Brunch: 9am to 2pm

 Cena:

Dom-Jue 5:30pm to 10:00pm  

Vie-Sab: 5:30pm to 11 pm

Menú del bar abierto durante la tarde: 2:00pm to 5:30pm