Finca Altozano en el Valle de Guadalupe

Hace unos días tuve la oportunidad de regresar a la región vinícola de Baja California, el Valle de Guadalupe. En esta ocasión celebraríamos dos importantes cumpleaños en la familia, por lo que decidimos que este era el lugar ideal para que todos pudiéramos tomarnos un par de días de descanso y visitar uno de los famosos restaurantes de la zona.

En mi lista tenía conocer Finca Altozano, el restaurante del chef Javier Plascencia. Él y su familia tienen numerosos restaurantes en Tijuana y San Diego, incluyendo Misión 19, Giuseppis, y del César en Tijuana y Bracero en San Diego. Finca Altozano se inauguró en el 2012 y desde entonces he querido visitarlo y probar sus famosas barbacoas. Este lugar no sólo es uno de los restaurantes más populares de la zona, sino que también se ha convertido rápidamente en un favorito de los visitantes del valle.

El restaurante es al aire libre y todas las mesas cuentas con la bella vista al valle. La decoración es rústica y no hay esquina que no merezca ser fotografiada. Todos los detalles están bien calculados, haciendo de este sitio un verdadero paraíso. Los barriles gigantes de roble son maravillosos. En su parte superior, cuentan con sillas para sentarse y disfrutar de las vistas mientras se saborea uno de los vinos de la casa. Este es sin duda uno de mis restaurantes favoritos, donde no sólo la comida es la protagonista, también el excelente servicio y belleza del lugar.

Los platillos son espectaculares y el menú es bastante variado, encontrado algo para todos los gustos. Todos los ingredientes son locales y de lo que esté en cosecha, por lo que es normal que el menú cambie de manera regular. Como entrantes ordenamos las mini tostadas de ceviche verde de pulpo, que estaban fabulosas; tostadas de ahí, manitas de cerdo en escabeche norteño y las cazuelitas de cachete de res. Como bebidas, un par de jarras de sangría con vino tinto. También, ordenamos una serie de tacos y como platos principales, la birria de borrego y la costilla de res al horno con mole negro.

No cabe duda que esta no será mi última visita y que gracias a este restaurante, estaré visitando la región de Baja California más a menudo.

Como sé que te has animado a visitar este delicioso lugar, te recomiendo visitar su página y hacer reservación para la fecha que planeas ir. ¡Provecho!

Mi visita al Valle de Guadalupe en Baja California

 

Encuentro – Valle de Guadalupe

Parte de mi intención de celebrar mi cumpleaños en Baja California, dependía de la visita al Valle de Guadalupe. Apenas una hora de la frontera y unos minutos de la ciudad portuaria de Ensenada, se encuentran los paisajes seco y soleados Valle de Guadalupe, uno de los destinos más populares para los amantes de la comida y el vino.

Valle de Guadalupe

VALLE DE GUADALUPE

Ya han pasado varios años desde que esta región comenzó a ganar credibilidad gastronómica, pero fue hace poco que, gracias a nuevos talentos, esta zona a tenido un boom en turismo dado a sus excelentes vinos, restaurantes de renombre, quesos usados en exclusivos restaurantes de Latinoamérica, aceites de oliva y hermosos paisajes.

EL CIELO - BAJA CALIFORNIA

VALLE DE GUADALUPE
LATITUD 32

VINÍCOLA EL CIELO

Nuestro hotel incluía este tour, el cual comenzaba a las 10 de la mañana e incluía la visita a varios viñedos de la zona con degustaciones en alguno de ellos. El recorrido hacia nuestro primer destino fue Vinos EL Cielo, una bella vinícola, con amplios espacios, usados para eventos y conciertos. También, allí se encuentra Latitud 32, uno de los restaurantes más destacados de la zona y a cargo de El Chef Marco Marín.

VINOS FUENTES

Nuestro segundo destino, y donde probaríamos vinos, fue Vinos fuentes, degustando distintos vinos artesanales con y mermeladas hechas en la casa.

VALLE DE GUADALUPE

ENCUENTRO - VALLE

Una de mis vinícolas favoritas fue Encuentro. Su bella arquitectura minimalista y vistas, hacen de este lugar todo un paraíso. Además, es un hotel o ¨antiresort¨ como lo llaman en su página. Es sin duda, mi próximo destino cuando regrese al Valle.

L.A. CETTO

Otro de los viñedo más populares y cuyos vinos se encuentran en México y más de 17 países en el mundo, es L.A. Cetto. Sus paisajes impactantes y gran bodega, hacen de este lugar un destino obligatorio.

 

SOL DE MEDIA NOCHE

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Otro de los lugares donde degustamos no sólo sus vinos, pero también sus panes, quesos y mermeladas (donde me traje unas cuantas), fue Sol de Media Noche. Famoso por la producción de quesos y productos artesanales, cuenta con deliciosas variedades de mermeladas y vinos dulces.

HACIENDA

Nuestra última visita fue el restaurante y vivero, La Hacienda y donde se grabó la película Little Boy. Allí probamos interesantes sabores de licores como dulce de leche, coockies and cream y mango.

Luego de un largo día de degustaciones de vinos, nos dirigiríamos a Puerto Nuevo, el famoso lugar de la langosta. En otro post les compartiré sobre este delicioso destino.

Vacaciones en Baja California

 

Hotel Baja California
Hotel Las Rocas

Para festejar mi cumpleaños decidí aprovechar la cercanía que tenemos con México para ir a una de sus regiones que no visitaba en varios años. Mi cumpleaños lo celebraría con unas vacaciones en Baja California, en la ciudad de Rosarito. El hotel lo encontré mientras miraba fotos de la región y su piscina infinita fue lo que más me llamó la atención. Las Rocas Resort and Spa es un bello hotel ubicado en la costa, por lo que sus vistas son maravillosas. Además, el hotel cuenta con una variedad de paquetes que lo hace más llamativo. Nosotros tomamos el Baja’s Best Experience, el cual incluía lo siguiente:

  • Habitación con vista al mar
  • Margaritas de bienvenida
  • Cena de langosta para dos en Puerto Nuevo
  • Visita a 3 distintos viñedos en el Valle de Guadalupe
  • Desayuno para dos
  • 2 masajes de 30 minutos
  • Fast Pass (la opción más conveniente para cruzar de vuelta la frontera)
Las Rocas Hotel – Rosarito
Rosarito, México

Aunque todo lo que venía en el paquete me emocionaba, sin duda la visita al Valle de Guadalupe me tenía intrigada. Una zona que no conocía y que en los últimos años se ha popularizado y dado a conocer como el ¨Napa¨ de Baja California y dada la distancia que en Los Ángeles tenemos de la una o la otra, el Valle es la opción más conveniente (y sin hablar de la gran diferencia en precios). En otro post, me dedicaré hablarles sobre este tour y los viñedos que recorrimos.

When life gives you lemons, you order a #margarita and go for a swim! #bajacalifornia #bajablastFood #cheers

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Las Rocas cuenta con diversos restaurantes/bars, por lo que las opciones de comida están siempre disponibles. Café del Mar sería donde iríamos a desayunar. El ¨desayuno americano¨ estaba incluido y consistía en café, huevos al gusto acompañados de salchichas, pancakes o tocino, con la opción de pagar la diferencia si deseábamos otro de los platillos en el menú, que fue lo que terminamos haciendo ($2,50 extra). Optamos por los combos, los cuales venían con jugos naturales y desayunos al estilo mexicano. ¡No podía quedarme sin ordenar unos chilaquiles para comenzar mis vacaciones! A la hora del almuerzo, podríamos regresar al mismo restaurante o disponer de las opciones ofrecidas en Bar Olé, La Palapa Bar o El Mesón Restaurant. En uno de los días de nuestra estancia, ordenamos la cena en La Palapa bar, disfrutando de la hermosa vista del hotel y unos ricos tacos camarón y tostada de pulpo.

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A la hora de la cena, ambos bares ofrecían música en vivo, amenizando la cena y una deliciosa noche de margaritas. Mi experiencia en Las Rocas fue extraordinaria y más aún cuando tuve la oportunidad de experimentar el servicio de spa. Gracias a que mi esposo decidió darme sus 30 minutos de masajes, lo usé en un facial. Luego del 30-minute Swedish Massage, recibí mi facial. ¡No les miento si les digo que me devolvieron 10 años de vida! Luego de terminar mi hora de spa, no quería abandonar el lugar; cada uno de las habitaciones cuenta con vista al mar, lo que hace la visita hace más relajante. Ofrecen servicio de manicure, sauna, peluquería, maquillaje, entre otros y se aconseja hacer cita previa. El sauna y los turcos son gratuitos.

Margaritas complementarios

Si deciden visitar esta bella zona mexicana y hospedarse en el hotel, les recomiendo tomar uno de los paquetes. Más adelante les contaré sobre mi recorrido por el Valle de Guadalupe y Puerto Nuevo.

Lo mejor del hotel: La vista. Cada mañana me desperté a ver el hermoso amanecer, al igual que el lindísimo atardecer en la piscina.

Lo malo: Alguna de las habitaciones necesitan mejor mantenimiento y aire acondicionado.

Atardecer en Baja California

Javier Plascencia, un cocinero norteño amante de Baja California

Javier Plascencia, un cocinero norteño amante de Baja California
Chef Plascencia

Uno de los chef latinos que más admiro es Javier Plascencia, un chef de Tijuana y propietario de varios restaurantes en esa ciudad y se ha caracterizado por revivir la escena de comida en Tijuana, donde cada vez es más visitada por ¨foodies¨para probar los deliciosos platillos. Él llama a su estilo de cocina mediterránea o de ¨Baja Baja Med¨, combinando estilos mexicanos e italianos, empleando ingredientes locales de Baja California. Uno de los ejemplos de este estilo es el risotto con nopalitos curados en sal y pulpo carbonizados. Además, se ha caracterizado por preparar deliciosos platos donde el pulpo es el protagonista. Javier Plascencia es un cocinero norteño, amante del mar, Baja California y su gente, como su Twitter lo indica.

Chef Javier Plascencia
Harrah’s Resort Southern California 2nd Annual Latin Food And Wine Festival
San Diego Food
Bracero es el nuevo restaurante de Chef Plascencia en San Diego
Bracero - San Diego
Chef Javier Plascencia

Javier Plascencia creció trabajando en los restaurantes de su padre, donde su primera experiencia se llevo a cabo en una pizzería, y luego en Caesar’s, lugar donde se originó la ensalada César.

Javier Plascencia - Baja California
Entrevista chef Javier Plascencia

Recientemente, durante mi asistencia al evento del Segundo Festival Anual Latino de Comida y Vino, tuve la oportunidad de entrevistar al chef, entrevista que les comparto a continuación.

2ND ANNUAL LATIN FOOD AND WINE FESTIVAL
Harrah’s Resort Southern California
Harrah’s Resort Southern California 2nd Annual Latin Food And Wine Festival

1. ¿Cuándo vas abrir un restaurante en Los Ángeles?

Creo que es el siguiente paso. Ya tenía planeado abrir uno hace algún par de años y estuve yendo y mirando lugares. Creo que en poco tiempo veremos algo de Javier Plascencia en L.A.

2. ¿Con qué chef te gustaría trabajar que no lo hayas hecho antes?

Si, claro. Chefs como Thomas Keller y Ludo Lefebvre.

3. ¿Con cuál chef latino que esté en los Estados Unidos, te gustaría trabajar?

José Andrés por supuesto, una gran persona y profesional, es un gran ejemplo a seguir. Y en California, John  Sedlar.

4. ¿Cuál es tu restaurante favorito?

Esa es una pregunta difícil. Son más las experiencias, pues viajo mucho y voy a muchos restaurantes. Una de mis mejores experiencias ha sido en Stove bar en Nuvea York,. En Londres, Palomar, de cocina de Jerusalén con una mezcla de comida española, un concepto muy interesante y el restaurante muy bonito.

5. En tu opinión, ¿Cuál es el plato que mejor cocinas?

Me gusta estar creando platos todo el tiempo, así que es difícil escoger. Me gusta mucho preparar mariscos, risotto muy a mi estilo mexicano: pero de seguro prepararía un plato con pulpo; una combinación de ¨Surf and turf¨ a mi manera.

Chef Javier Plascencia